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2017-11

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ニューヨーク最後の晩餐 - 2008.10.22 Wed

 (やっとアメリカの旅最終日のブログに辿り着きました)

 ニューヨーク滞在最後の夜、大我はとあるお宅へお招きいただき美味しいDINNERをいただきました。ジャズドラマーにとって歴史的なDINNERです!

 エルヴィン・ジョーンズ邸。
 大我が最も憧れる唯一無二の名ドラマー、エルヴィン・ジョーンズ氏が亡くなるまで30年以上生活していたアパートメントです。
 未亡人のケイコ・ジョーンズさんが突然にSMOKEのライブを聴きにきてくださったことはレポートしましたが、その後わざわざお電話を頂き、「日本に帰られる前に、エルヴィンが生活していた場所を是非、大我くんに見にみせてあげれたらと思います」とお招き頂いたのです。

 エルヴィン氏の自宅で食事…?そんなことが今回の渡米で起こるなど想像だにしていなかった大我ですが、もちろん興奮気味の瞳をキラキラさせて、絶対行きたいです!と二つ返事でした。

to Elvin's House
  花束を抱えて大我が向ったアパートメント(注:写真の背景の建物ではありません)は、偶然にも大我のアパートからは徒歩圏内。ニューヨークの歴史を感じさせる大きな石造りの建物で、その中、ジョーンズ家は2つのフラットを使っておられました。ひとつはエルヴィン氏の楽器や衣装、資料などの貴重な遺品を保管されているフラット。そんなスペースまでケイコさんはわざわざ大我に見せて下さいました。そこは、エルヴィン氏が使用していたトランクや衣装、楽器のケースなどが、床から天井まで所狭しと積まれていて、凛と穏やかな空気に満ちていました。(エルビンファンの皆様にお見せしたいところですがスミマセン!全ての世界ツアーやコンサートで使用された歴史的遺産が・・・クラクラしそうでした)
 そして現在ではケイコさんがお一人でお住まいの住居スペースはアパートメントの7階。ごっつい豪快なイメージのエルヴィン氏の住まいとして想像していた感じとは違い、とてもこじんまりとしていて、むしろかわいらしい感じでした。あちこちにエルヴィン氏の写真や肖像画が掛けられ、ファンからの贈り物だという人形や装飾品が所狭しと並んでいました。エルヴィン氏もケイコさんもファンをとても大切に思っておられたんだということがよく分かりました。
at Jones


 とても小柄なケイコさんですが、ものすごくてきぱきと心のこもった手料理をご用意してくだいました。[今日は、エルビンのおじちゃんの大好物を作ったのよ!お口に合うかしら?」と・・・
なんと!偶然にも大我の大好物、サーモンとお肉!!
行きつけのお店で仕入れてこられた新鮮なサーモンをマリネで、じっくりと煮込まれたトロトロの骨付きビーフ、そしてとっても美味しいお米とキウリの浅漬け。びっくりするくらいたくさん食べた大我でした。

Dinner@ Jones
 「大我はここにお座りなさい!」とケイコさん。大我が腰掛けているのは、エルヴィン氏が生前いつも座って食事していた席だそうです。ここに座って幸せそうな大我。何を感じ、何を思っていたのでしょうか?

 ケイコさんの言葉が印象に残っています。
 「この前、大我のライヴを聴きに行ったこと、そして今日、大我がここでエルヴィンの椅子に座って食事をしている事は、ただの偶然ではなく、何か理由があるのだと思います。」

 ケイコさんは独特の宗教観を持っておられました。日本人であり仏教徒であるケイコさんとカトリックであったエルヴィン氏。宗教は世界中に多種あれど「神」と言う精神的な存在は一人しかいない。そう考えておられるとのこと。信じるその気持ちは同じだと。その思いを強く感じたのは、見せてくださったエルヴィン氏の寝室。そこには「仏壇」がありました。エルヴィン氏のご位牌の横にはエルヴィン氏のご両親のもの、そして生後まもなく亡くなったというエルヴィン氏の双子のご兄弟のご位牌、4つがとても仲良く並んでいました。
  そのお仏壇にお参りしてよいかたずねた大我に、
 「エルヴィンのおじちゃんはここにいますから、ゆっくりお話していらっしゃい。だたし、何のお話をしたかは自分の心だけにしまっておいて誰にも話してはだめよ。約束してね」とケイコさん。
 「はい」といって一人で仏壇にお参りしに行った大我でしたが、数か月たった今でも、その時エルヴィンおじちゃんと何をお話したのか、それは絶対に話してくれません。

 この日、野球界ではヤンキーススタジアム最後のオールスター戦。日付が変わるまでの歴史的な試合が行われていた日。
エルビン邸の食卓では、エルビン氏の可愛いお茶目なエピーソードから、黒人・東洋人が受けたアメリカ生活での出来事、そして熱いジャズ魂の根源。道を造ってきた方々と、道を造ろうとする物。
大我にとって、とても意味深い歴史的な瞬間は日付が変わっても楽しく続きました。
 その食卓で「大我、あなたに相談があるの・・・」とケイコさん。
その「相談」は近々皆様にご報告できると思います。
 エルヴィン邸滞在約9時間。アメリカ滞在最終日。今回の渡米が集約されたような出来事でした。


 ケイコ・ジョーンズさんと
With Mrs. Jones
 エルヴィン・ジョーンズという不世出のドラマーを支えた女性は、優しく、厳格で、強く、そしてとても繊細な女性でした。

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ニューオリンズ最終日、事件が…! - 2008.10.20 Mon

 ニューオリンズを去る日の朝、大我は地元のある小学校を訪れました。
 アメリカの夏休みは長く、普通6月から9月の3ヶ月間もあります。ダラダラ過ごしがちなその間に何か有意義な体験をさせてやりたいと思うのが親心、そして何かにチャレンジしてみたいと意欲を燃やすのが子供心。通常の授業期間では実現できない様々なテーマを盛り込んだサマーキャンプが企画され、多くの子供たちが希望のプログラムを見つけて参加します。ニューオリンズでは、さすが土地柄、ジャズのサマーキャンプがあるのですう・ら・や・ま・しー
 そんなジャズキャンプ「ルイ・サッチモ・アームストロング・ミュージック・キャンプ」で講師をまかされているのがトランペッターのマーロン・ジョーダンさん。2日前に共演した大我の演奏にたいそう感激して、「子供たちが大我の演奏を聴いたら、すばらしい可能性を感じるはずだから…」とゲストミュージシャンとして呼んでくださったのです。

 大我が外国の小学校に足を踏み入れたのは初めて。夏休み中の校舎にトランペット、サックス、トロンボーン… 思い思いの楽器を抱えたたくさんの少年少女が集まっていました。さすがはニューオリンズ!ジャズが浸透している街ならではの光景でした。

 事務局でサインインして教室へ案内された大我。早速マーロンさんと演奏することに。突然現れた小さなアジア人の男の子の存在がなんとも解せない様子の子供たちにマーロンさんが、「彼はギネスにも載っている世界最年少のプロジャスドラマー。素晴らしいミュージシャンだ。君たちも今は始めたばかりでも、一生懸命練習して努力すればこんなに素晴らしいジャスミュージシャンになれるんだ」と大我を紹介。子供たちの眼は半信半疑、興味と期待が半分半分…。

 ところが、演奏しようと思った瞬間、事件が!!!!
 このサマーキャンプの運営責任者とおぼしきおばちゃんが教室へ乱入!
 「ちょっと待ったあ~!」 と静止。撮影も禁止。

 しばし、おばちゃんとマーロンさんの押し問答。表情がだんだん険しくなって大我も子供たちも不安顔・・・。 要するに、大我をゲストとして迎えるにあたり、ペーパーワーク(書面)が事前にきちんと上がっていないとのクレームでした。それはそうでしょう。なんせ、2日前のライブでマーロンさんが大我と共演して直感で即決したことですから。しかし、やはり公の機関が行う公のサマーキャンプ。ペーパーワークの必要性がものすごーーーーーーく大切なようでした。お国事情として、預かる子供たちに何か大変な事態があってはならないということはよく理解できますが、まさか大我がちびっ子テロリスト見えたわけでもなかろうに…。
 とにかく、おばちゃんとマーロンさんが厳しい口調でやりあっているのを唖然と見ているしかありませんでした。やがて、バトルは教室の場外へ…。しかたなくそのままドラムセットに座ったまま待っているとマーロンさんが戻ってきました。そしていきなりのカウント!
 で…
 なぜか3拍子の「Maiden Voyage」を吹き始めるマーロンさん。子供達にはちょっと高度な選曲に思えましたが大我はひるまず1拍目からぴったり食らいつきました。(大我の後日談、「カウントは4拍子やったんやで!でも曲はMaiden Voyageの3拍子!ビックリしたわ!」マーロンさん、よっぽど頭に来てたみたいです)
 曲の打ち合わせやリハーサルが全く無く、しかも言葉の通じない者同士がいきなり演奏できてしまう光景を目の当たりにした少年少女達。みな口をポカンと開けた状態で、ニューオリンズが世界に誇るスタートランペッターと自分達と年端も変わらぬ異国の少年ドラマーの共演に心を奪われた様子で本当にビックリしていました。

 ジャズの都に生まれ育った生粋のニューオリンズっ子たちの前で、ニッポン人の大我がジャズ(即興)を演奏して聴かせる、これぞ究極の「逆輸入」的な奇妙な感じでしたが、見つめる瞳はどれも興奮でキラキラ輝いていました。その輝きはまさにマーロンさんが求めていたものだったに違いありません。

 しかししかし…、演奏後、さらにもっと偉いさんらしきおっちゃんもやってきてマーロンさんと再び押し問答バトル。大我たちは子供たちと交流することもなく帰るしかない状況になってしまいました。なんだか不思議な展開でした。

 仕方なく学校の入口を出てタクシーを待っていると、驚いたことにそこへマーロンさんも出てきました。マーロンさん、その手にトランペットのケースを持っているではありませんか。そして何やら電話で迎えを呼んでいる様子。
 いやな予感・・・・・・・・・・・・
 怖いので尋ねていませんが、マーロンさん、おそらく…自分の主張を曲げず、場を蹴って(辞職)出てきたのではないかと思われました。ちなみにその日はサマーキャンプの初日…。
 あまりのことに、
 「面倒なことになってしまったのでは?すみません。」
 と誤ると、
 「Oh,No,No!あなた方は謝る必要は何もない。僕にとっても全く何の問題もない。あの人たちは何が大切か分かってないんだから。」とあっけらかんな笑顔。
 
 そしておだやかに付け加えられました。
 「音楽はね、分かち合うべきものなんだ。だから音楽を志す子供たちに大我の音を聴かせたかっただけ。それが音楽を志す彼らにとってどれだけの励みになるか。わかるだろ?彼らに聴かせることができてよかったよ」

 子供たちにジャズを触れさせようとする者同士なのに立場がちがうとすれ違う・・・
 サッチモだったらどうしてた?・・・
 サッチモの名の付いたサマーキャンプ。マーロンさんの熱い思いの方が勝っていました。感謝です。

 さらにニッコリして
 「僕は本当に大我が大好きなんだ」

 とても優しい物腰のマーロンさん。そんなマーロンさんの男気に満ちたジャズ魂を垣間見た「事件」でした。
marlon jordan
 こちらが、かっこいいスター、マーロンさんの演奏姿。


 その日の午後、マーロンさんの言葉を何度も心の中で繰り返しながら、ニューオリンズを後にした大我でした。ある意味、忘れられない貴重な思い出のひとつになったことは間違いありません。


 その後、マーロンさんとサマーキャンプがどうなったのかは不明です
(一部始終はあまりの緊迫感に写真に収めることができませんでした)

 

ニューオリンズの新カリスマと… - 2008.10.18 Sat

 大我は、ジャズが生まれた街ニューオリンズへやってきて、ある意味でジャズの本当の姿を初めて知りました。それを教えてくれたのは、ミュージシャンたちであり、ライブハウスの人々であり、聴衆の方々、そして、ごく普通にニューオリンズの街に生活する人々でした。

 中でも、「ジャズの姿」をもっとも印象深く心に刻んだ場所がありました。
 それは、Kermit's Saloonというお店です。
Kermit's Saloon1
 大我はDonna'sでの自身のライブの前日の昼間、MITCHさんの案内でフライヤーを持ってこの店に初めて足を踏み入れました。
 その瞬間のなんと怖かったこと…。
 実は、この店はルイアームストロング公園からさらに北に入って行ったトレメ地区の中にあります。ほとんど地元の黒人しか歩いていない、よそ者は全く寄り付かない地区。観光客が足を踏み入れる地区ではありません。
 昼間から薄暗い店内には黒人の常連さんらしき人たちがカウンターでたむろっていましたが、ニッポン人の少年大我がドアを開けた瞬間、空気が凍りつきました。ドアを振り向いた全員が一瞬沈黙して我々を凝視…。「なんだ?こいつら?」というよそ者に対する視線がいくつも突き刺さりました。心臓がバクバクしました。(同行していたNY在住のカメラマンが一番ビビッてました)
 …が、ここで大我を置いて気を失うわけにも行かず、BGMのジャズの音量に負けない大声で「Kermitはいますかあ?」とひと思いに叫びました。
 ここは、ルイ・アームストロングの再来といわれるトランペッターでボーカリストのカーミット・ラフィンズさんのお店。世界的に認められたニューオリンズジャスの第一人者であり、地元ニューオリンズでは大変な有名人ですが、特に、出身地であるここトレメ地区の人々にとっては誇りであり希望の星、ヒーローなのです。
 だから、「Kermit」というそのキーワードで緊迫の空気が溶け、みんなが、「なんだあ。Kermitの知り合いなのか…、じゃあ仲間だ」という顔をして一瞬にしてWelcome!の空気に変わったです。そしてコーラスするかのように全員が「Kermit will be right back!(カーミットはすぐ戻ってくるよ)」と同時に教えてくれました。そして一人が「もしやTigerか?」と大我に気付きました。ラジオを聴いていた人がここにもいたのです。そうなるともう大我は引っ張りだこの質問攻め。


 そうこうしているうち、カーミットさんが帰ってきました。また「Tiger's here to see you!(大我が来てるよ)」の一斉コーラス。
 カーミットさんは、あの優しい笑顔で大歓迎して下さいましたが、とても忙しそう。大我にあるものを見せてくれました。それは、大我が2人分ほど余裕でおさまりそうな超大型のクラーボックスに入れられた大量のターキーネック(七面鳥の首)の煮込み!
Kermit's Saloon2
 白い帽子がカーミットさん。
 このボックスいっぱいに首煮込みが…
 
 「私が作ったんだよ。今夜のライブに来てくれる人に振舞うんだ。みんながハッピーになれるようにね。」とウインクするカーミットさん。そう、お料理を無料でふるまわれるのです。
 MITCHさんが後で言ってました。「カーミットは、ほんまええ男なんや。自分の成功を地元の貧しい人に惜しみなく還元するんや。まあ、ニューオリンズの人は、みんなできることならそんなことができる人間になりたいと思ってる。でも、とうていできないのが現状。だから、それをやってのけるカーミットをとてつもなくかっこいい人間としてみんなが尊敬し憧れてるんや」と。

 彼の音楽の素晴らしさは、彼の人間としての素晴らしさからでてくるものなのだと気付きました。

 その夜、カーミットさんに約束した通り、もう一度Kermit's Saloonへライブを聴きに行きました。夜までには大我がやってくる事がみんなに知れ渡っていて、店からもあふれんばかりの大勢の地元客の皆さんにフレンドリーな大歓迎を受けました。
 大我も何曲か一緒に演奏しました。ピアノは偶然にもDonna'sライブで共演したDavid Torkanowskyさんで、「こんなに早くまた一緒にやれるなんて最高だな!」と喜んで下さいました。
Kermit's live @ Saloon

 大我の演奏中に、テーブルの向いに座っていたおじいさんが声をかけてきました。「カーミットの父親です。」と…。隣には上品で美しいお母様も!お二人ともステージをまとめあげる息子の姿をとても誇らしげに見つめておられました。


 お店は奥まで超満員!誰もがハッピーな笑顔。全員がまるで一つの大家族のような空気でした。
 おばちゃんたちも踊りまくり!
Kermit's live people dancing
 ジャズは、ニューオリンズの歴史の中、昔から現在に至るまで、人々の生活に必要不可欠なエネルギーの源となってきたなのだとつくづく感じました。スウィングしなけりゃ生きてけない!のでしょう。

 Kermit Ruffinsさん。
 彼の魅力は、素晴らしいミュージシャンであり名士でありながら、誰に対しても同じ態度で接すること。ミュージシャンもそうでない人も、老若男女、黒人も白人も、何人でも、貧しい人も豊かな人も、たとえホームレスであっても…。
 彼が体現する音楽に代表されるニューオリンズのジャズには、そんな包容力がいっぱい詰まっていることを教えられました。気軽に聴きに行けるフレンチクオーター内のライブハウスも楽しいけれど、そこでは踏み込む事の出来ない強い「ジャズの姿」、深い「ジャズの意味」を体感した夜でした。


大我のニューオリンズ初ライブ - 2008.10.16 Thu

Louis Armstrong Park
 見えますでしょうか?
 大我の後ろのゲートの文字。そう「ARMSTRONG」。
 ここが、ニューオリンズが世界に誇るジャズの神様ルイ・アームストロングの名前を冠した公園の入口ゲートなのです。ジャズの歴史の中で大変重要な役割を果たした広場「コンゴ・スクエア」があるのはこの中だそうです。
 その昔、まだニューオリンズがフランスやスペインに支配されていた頃の話。当時の黒人奴隷たちは、日曜日の午後だけ日々の過酷な労働から逃れてコンゴスクエアで自由に音楽を楽しむことを許されていたそうなのです。そう、ピンポイントでジャズの生誕地なのです。
残念ながら、カトリーナ以降現在は公園が閉鎖されていて、中にポツンとたたずむルイの銅像もちょっとさみしそう…
 白人観光客が大挙して訪れるフレンチ・クオーターのバーボンストリートなどの復興は進んでいますが、トレメ地区の復興はまだまだ。黒人の文化的財産の復興は後回しって言う印象が強いです。

 このゲートが面するランパート通り以北がトレメ地区。ニューオリンズジャズ(特にブラスバンド)のメッカであります。
 そして、このゲートの前からまっすぐランパート通りを南側へ渡ると・・・そこにあるのが、
In Front of Donna's
 Donna’s Bar & Grill。
 大我がニューオリンズで初ライブを行う記念すべきハコなのです。
 通りのこちら側はもうフレンチ・クオーター。つまりDonna'sはフレンチクオーターの一番はじっこにあるのです。(トレメ地区のすぐ隣なので、昼間でも街中を歩く人はほとんどいません)
 さて、このはじっこのライブハウスのオーナーは、ニューオリンズジャズ界でとっても有名なオヤジ、チャーリーさん!カトリーナ襲来後、体調を崩され、又お客さんが激減したため店を残したままフロリダへ療養を兼ね移住。しかし日本から来る少年ドラマー大我のライヴ企画にわざわざこの日のためだけにニューオリンズに帰って来て下さったのです。ホント、感激です!
 演奏を聴きに一体どのくらいのお客さんが来てくれるのか…、長く休業しているこの店をみんな覚えていてくれてるのか・・・、大我とチャーリーオヤジの心臓は「どきどき」と「わくわく」が交錯していたに違いありません。
 究極のアウェイ状態で、お客さんの入り、反響が気になりましが、アレンジをお手伝いくださったMIKIさんやオカダ夫妻、Donna'sのオーナーのご尽力、そしてラジオ出演のおかげ様と、加えては前日の飛び入り演奏効果(たくさんの方から、「聴きに行くよ!」と言ってもらいました)で、開演前から会場は満員で物凄い熱気となりました。
  耳の肥えたニューオリンズっ子、本物のジャズを求める「通」な人々、興味深々の地元民…、演奏する側から見ると非常に濃いオーディエンスです。
 特にこの日はオカダさんが早くから買出しや調理の準備で大忙し。心のこもったとっても美味しいソウルフードを沢山作ってくれました!ホントーに美味しかったです!リアル・ソウルフード・クッカーです!ありがとうございました!

大我のLive@Donna’sのクレジットは、

Tiger Onitsuka (Drums)
Marlon Jordan (Trumpet)
David Torkanowsky (Piano)
George French (Bass)

 メンバーは皆さん、筋金入りのニューオリンズジャズミュージシャンです。
 前日に図らずもセッションしたマーロンさんは、ジャズ界の名門マルサリス一族と双璧ともいうべき、これまた名門のジョーダン一族の花形スター奏者。文字通り華のある演奏で魅了します。(彼についてはものすごい後日談があります)
with Marlon Jordan
 こんな大物なのに…、シャツの色が変わるほど…、汗びっしょりの大熱演をして下さいました。しかも、「楽しかったー!I Love Tiger!」とほんとに喜んでくださいました。

 ベースのフレンチさんは、一見ごくふつーのおっちゃん。でもニューオリンズジャズファンであればだれでも知っている超有名人。ごきげんなライヴでは唄を唄ってくれるのですが・・・。唄ってくれました!ホントに渋いボーカル!
with George French
右がフレンチさん(やっぱり汗だく)、左はライブを聴いて超ハイになっているお客さん。「わしも入れてくれー!」と乱入!

 そして、ピアノのデイヴィッドさんは、まさに大我好みの「壊れるまで弾きちぎる系ピアニスト」、そのニューオリンズ版でした。とーぜんのことながら言葉でのコミュニケーションがとれない大我でしたが、あっという間に特にこのデイヴィッドさんとアイコンタクトで絶妙の対話をしていました。ジャズに言葉はいらない!ハートとハートのぶつかり合い!そんなメッセージが伝わってくる楽しいステージになりました。ボロボロのピアノにボロボロのドラムセット。そんなの全く関係なし!全員汗だくではじけていました!
with David Torkanousky
 オレとオマエは、心が通じ合ってるぜ!とすっかり音楽的に意気投合!

 老若男女織り交ぜたお客さまもノリノリで、絶妙の合いの手が絶妙のタイミング。流石は音楽の街だと思いました。(特に黒人女性のお客さんのノリの良いこと!見ていてほんとーに気持ち良かったです)

Live @ Donna's1
かっこいいマーロンさん!

Live @ Donna's2
唄うジョージ・フレンチさん。お客さんも大喜び!

 ライブ終了後は、メンバーもお客さんもお店の人もみんな興奮気味でした。
 おばちゃんたちは、「God Bless You!」と何度も投げキッスをしてから去って行きました。
 あるお客さんは、「本当によかった。ありがとう何度も涙が出そうになって、我慢するのに苦労したよ。」とかみしめるように言ってくれました。


 オーナーのチャーリーさんと。
With Charlie the owner of Donna's
 みんなに 「覚えておけよ。Tigerが初めてニューオリンズでやったライブは、わしの店なんだぞー!」って自慢して喜んでくれました。

 ジャズが生まれた異国の地で、思いっきり自分のジャズを表現し、メンバーはもちろん、お客さんとも一体になるステージをやってのけた大我。この経験は、ジャズドラマー大我にとって何にも代えられない大きな財産になることだと思います。
 日本からやってきた一人の少年のジャズ魂を熱い心意気で受け入れてくれたニューオリンズ。その懐の温かさ深さに感慨もひとしおの夜でした。


 ライブ後、開け放されたDonna'sの扉からふと外を見るとあのゲートが見えました。
Live @ Donna's2
 「ジャズの神様」が、大我を見守っていてくださったんだなあ…と思えた瞬間でした。


Street Car Named Desire - 2008.10.10 Fri

 ニューオリンズの町には、アメリカ最古の路面電車が今も現役で走っています。
 それがモチーフとなったのが…
 テネシー・ウィリアムズの名作「欲望という名の電車」です。

 せっかくなので乗ってみました。
street car outside
 とてもクラシックで美しくむしろ可愛らしい車両です。

 車窓から見える町並みは、住宅街に入ると非常に美しく荘厳な南部特有の住居建築が並び、まさに「風と共に去りぬ」の世界…
street car
 素晴らしい被写体にカメラマン大我もがぜんハリキリました。

 中はこんな感じです。
street car inside
 乗り合わせた地元のキッズたちともちょっと仲良しになりました。


 そして、ニューオリンズジャズ界のドン、エリス・マルサリス氏のピアノトリオを覗きに「Snug Harbor」というライブハウスへも行ってみました。
 Snug Harbour

 ニューオリンズサウンドとスタンダードがまったりと程よくブレンドされたいぶし銀の演奏でした。
 名実ともに世界のトップを走るトランペッター、ウイントン・マルサリス、品格に満ちたトロンボーン奏者デルフィーヨ・マルサリス、若くして信頼を集める実力派ドラマー、ジェイソン・マルサリス…。さすがはこの才能ある兄弟を育てたジャズ界の名門マルサリス家の偉大なる「父」だと思いました。

 ほとんどの演奏曲が大我もよーく知っていた曲だったので、ジュース飲みながらも手足でリズムを打ち鳴らしノリノリでした。それがまた熟年系の聴衆の中で明らかに”浮いて”いたようで、ここでも、店の人やお客さんから「君、ラジオに出てたリトルドラマーだろ?」と何人もから声をかけられました。
 デルフィーヨさんからお話をされていたし、お店の人もラジオを聴いて知っていたので、演奏前もまた演奏後もエリスさんの休憩テーブルに招いていただきお話しすることができました。
with Ellis Marsalis
 マルサリス家の家長、エリス・ザ・ピアニスト!

 ジャズはずっと勉強だよ。しっかりとジャズをやっていくように…
 と、穏やかに優しくシンプルに、しかし重く大切な言葉をいただきました。

初・セカンドライン! - 2008.10.07 Tue

見よ!このりりしき勇姿!
snare drummer tiger
プロジャズドラマー大我は、初めて念願のセカンドラインのスネアドラムに出会いました。

セカンドライン (second line)とは、ニューオーリンズの葬儀などで伝統的に行われるパレードの音楽です。ファーストラインと呼ばれる遺族の列が大切な人の死を悼み荘厳な音楽で墓地へと向かうのに対し、墓地からの帰りは、セカンドラインのブラスバンドが奏でるひたすら明るく賑やかな音楽のリズムで歌い踊りながら天国へ昇りゆく魂を送るのだそうです。そして、ニューオリンズ人々の生と死の営みから生まれたこの伝統的な独特のリズムは、ジャズ、R&B、ファンクなど音楽の重要な要素となっているのです。

 セカンドラインのパレードは現在では葬儀以外にイベントなどでも行われているそうですが、南部都市ニューオリンズの夏は過酷なほど暑いので、7月に入るとあまり行われない(行えない)そうです。それでも、MITCHさんが所属していたブラスバンドの皆さんがMITCHさんの声掛けで「よっしゃ!いっちょやろか!」と暑いのに集まってきてくださったのです。楽しい事なら喜んで!って感じでした。
 しかも、スネアドラマーさんがなんと大我用のスネアまで用意してきてくれたのです。
brass band3
 初めて着装するマーチング用のスネアにわくわくの大我。でも小さな大我には重くって、バランスをとりながらビートをたたき出すのはとても大変でした。コツと要領を教えてもらってしばし練習すると、すぐにうまく叩けるようになり、ブラスバンドが紡ぐ軽快なセカンドラインに加わってビートを一緒に刻みました。
集まってくれたミュージシャン達、物凄い迫力の演奏で、鳥肌モンです!本物です!!!

brass band
brass band2

うまいもんだ!
ニューオリンズで生まれ育ったジャズっ子よりもうまいよ!と最高のほめ言葉をもらい物凄く嬉しかった大我です。

brass band4
 もちろん、MITCHさんも加わって、演奏はヒートアップ。さすがは日本が誇るニューオリンズジャズトランペッター!生き生きと水を得た魚のような瑞々しい演奏でした。
 と~ても危ない地区でしたが、音楽にあわせ踊りながら歩く買い物帰りのオジサンや、音につられて玄関先で踊りだす親子、物凄~くイカツイ顔をした大男が大我を見てニッコリ笑い唄い出すなど、このセカンドラインの威力は凄いものです。

extra with trombonist
トロンボーンのお兄ちゃんが、大我のビートをとっても気に入ってくれ、演奏が終わってからも大我とデュオの演奏がしばらく続きました。

 そんな爆音の演奏のなか、すやすや眠り続ける”カネヤン”ことカーネル君、MIKIさんのご長男です。この巨大なベイビーはなんとこれでも生後2か月…お腹が減った時、ほんの少しだけグズるカネヤン。とってもおりこーさんです!
Kaneyan
この前大我は、東京の同じホテルで泊っていたボブ・サップに会ったことがあります。
「絶対カネヤンは、ニューオリンズのボブ・サップになるな~!今は”小ぶ・サップ”やけど・・・」


 ニューオリンズならではの楽しく貴重な体験の後、ニューオリンズジャズの余韻に浸りながら、MITCHさんの案内でミシシッピ川を望む公園へ。

 芝生にごろーーん!
Missisippi river1

ブラザーMITCHが対岸を眺め「大我、あっちに見える建物あるやろ?昔な、あそこに沢山の奴隷がミシシッピ川を通って無理やり連れてこられたんやで。ほんでな、その中で生き残った元気な人たちが又、船に詰め込まれてアメリカのあちこちに売られていったんや。」
「ニューオリンズで買われた奴隷たちが初めて許された自由が音楽やってん。大我が明日ライヴするお店の前にあるコンゴスクエアで日曜日のお昼だけ音楽をすることを許されてん。そのコンゴスクエアでジャズが生まれたんやで。」
「そのジャズがこのミシシッピ川を上がってシカゴに行き、そのあとニューヨークにたどりついてん。」

大我は黙って聞いていました。
ジャズをできる幸せが少しでも分かってくれたと思います。

 ブラザーMITCHと2ショット。
Missisippi river with Mitch


 そしてホテルへ。
 これが眠らぬ街角、バーボンストリート。Burning Brightで時々演奏する「Moon Over Bourbon Street」をハミングしながら月を探してみましたが、ネオンやイルミネーションが明るすぎて通り上空の狭い空間には見つかりませんでした。
Bourbon Street
 There's the moon over Bourbon Street tonight~♪

大我 in ニューオリンズ!遂に… - 2008.09.26 Fri

 2008年7月10日から、大我は念願のニューオリンズの地へ行きました。3年前の初渡米の際、旅程計画の時点ではニューオリンズへ行く予定にしていました。しかしその夏にあのカトリーナがやってきて、ニューオリンズはとんでもない事態となってしまい、…到底訪問することなどできなくなってしまっていたのです。
 3年の時を経て、今回やっと実現しました。
 かなり復興してきたとのことですが、やはりまだ復興途上。ニューオリンズは、まだまだ地域的に治安状態の不安定なところも多いとのこと。万全を期して、カトリーナまで現地在住だったトランペッターのMITCHさんが今回ナビゲーターとして同行。とても心強かったのです。
 
 ニューオリンズの空港は、その名もルイ・アームストロング空港!否が応でもテンションが上がります!
 こんなサインが出迎えてくれました。
new orleans air port やっほー!

 一足先に現地入りしていたMITCHさんにピックアップしてもらいました。外はメチャ暑~い!
 早速、ニューオリンズの街へ!
 …と言いたいところですが、はやる気持ちを抑え、まずは地元のジャズ専門のラジオ局WWOZのスタジオへ。いきなりラジオ生出演です。ジャズの街だけあってファン層が厚く、誰もが聴いている人気ステーションなんですって!

 英語でいんたびゅーーーーーー!
 (もち、通訳してもらってですけど)
radio on the air
 ニューオリンズの印象、ジャズのかかわり、好きなミュージシャンやアルバム、将来の夢、普段の生活、そして新しいCDについて、などいろんなお話をしました。
 お話の合間、大我のファーストCD「TIGER!」から、「A Night In Tunisia」と「Tiger's Boogaloo」がジャズ生誕の地ニューオリンズにノーカットで流れました。感無量…

 DJのサンドラさんと記念撮影。素敵な方でした。
with DJ Sondra


 そして、かの有名なバーボンストリートにあるホテルへと向かいました。
 するとホテル近くの路上で、見たことのあるカップルを発見!
 大我のバンド「Tiger, Burning Bright」のピアニストの辻佳孝さんと新妻みっちゃん!7月5日に挙式されハネムーン中の熱々なお二人に早々と遭遇したのです。(大我と同じホテルに宿泊を決めていたのです)
 
 この場をお借りし、あらためて
 じーつーご結婚おめでとーーー!

 で、チェックインして部屋に入るとこんなものが! 
BD Cake
 心憎いホテルの演出。バースデーボーイ大我にっこり
 新婚の辻夫妻の部屋にはシャンパンが用意されていたそうです。
 おしゃれー!

 その後、MITCHさん、辻夫妻も一緒に、在住のMIKIさん(大我のニューオリンズライブをコーディネートしてくださったミュージシャン)とお友達の日本人ファミリーのお宅へBBQに寄せていただきました。大我のニューオリンズライブのチラシ制作などとってもお世話になった方々です。おいしいニューオリンズのザリガニやターキーの首煮込み、ケイジャンBBQに感動しました。同じアメリカでも、ここニューオリンズは何でもとってもおいしいと評判なのですが、更にもっとラッキーだったのは、この家の主が料理人!ということで、本当に美味しかったのです。同行していたNY在住のカメラマンさんもカメラを廻すのを忘れて、無言でザリガニにむしゃぶりついていました!
 デザートはケーキ!っとこんなことに…
 はじめてでもない共同作業、ケーキ入刀!
 って、それは大我のバースデーケーキですよー!
Z2 & Mitsuko
 べっぴんさんのおヨメさんもらってメロメロのじーつーです。
 しかも、もう子供いるし…?(MIKIさんのご長女MIKOちゃんです。大我にハッピーバースデイをコブシを回しながら歌ってくれました!と~てもキュート!)

 その後、一同はニューオリンズの繁華街フレンチクオーターのライブハウス「Balcony」を覗いてみました。大我がここニューオリンズで共演予定の人気トランペッター、マーロン・ジョーダンさんが、マルサリス一族のトロンボーン奏者、デルフィーヨ・マルサリスさんとともにライブ中でした。
 そーっと、のぞく大我にあっという間に気づいたマーロンさんとデルフィーヨさん、おいでおいでと大我をステージに招きあげてくださいました。えーっと思っている間に大我がセッションに加わって会場は大盛り上がりになってしまいました。

 デルフィーヨさんは、エルヴィン・ジョーンズのバンド「Elvin Jones Jazz Machine」の主要メンバーだったので、実は、先日お会いした夫人のケイコ・ジョーンズさんが、わざわざデルフィーヨさんにお電話をしてくださっていたのです。「タイガっていう小さなドラマーがそちらへ行きますからよろしくね」と。
 とても品のあるデルフィーヨさん、優しい笑顔で大我に「噂の通り、すばらしいビートだよ。ニューオリンズでたくさんいろんなことを吸収してね。」と肩を叩いて喜んでくださっていました。しかも「明日は父(もちろんピアニストEllis Marsalis氏のことです)のライブがあるからおいでよ」とのお誘いも…
 マーロンさんも「今度のライブが楽しみだ!待ちきれないよ」と大喜びでした!  

 そして、こんどは「Vaughan's」というライブハウスへハシゴ。
 ここは、賑やかな通りから少し離れたちょっとさみしい住宅街(決して一人では歩けません。もちろん車移動です)にあります。シーンと静まり返った周辺が急に騒がしくなってきたかと思うとすごいモノが目に飛び込んできます。ボロボロの屋根。つぎはぎの壁、歪んだドア… 筋金入りのニューオリンズ・ライブハウス。
この離れたロケーションにどこから人がやってくるのか、入れないほど超満員なのです。道に人が溢れていました。
 そのわけは超人気者、カーミット・ラフィンズさんとそのバンドBarbeque Swingers!
 ↓これを生で体感したわけです。
live@vaughans
 この「小屋」の中、想像を絶するすごい世界となっておりました。

 トランペッターでボーカリストのカーミットさんは、まだお若いですが、ニューオリンズでは「神様」と呼ばれる偉大なるルイ・アームストロングの再来との呼び声も高く、物凄い人気(というか人望がとても厚いのだそうです)で、MITCHさんも心から尊敬するアーティストなのです。大我はCDでカーミットさんの演奏を何回も聴いた事があります。6歳の終り頃から彼のCDでニューオリンズジャズというものを勉強してきたのです。だからその実物に会えるのはとても光栄です。
 満員で入場制限中でしたが、「日本から来たタイガだよ」と交渉してもらうと、「ああ!さっきラジオに出てたリトルドラマーかい?そりゃお入り!」とカバーチャージまでまけてもらい入場成功!
 カーミットさんのライブは最高潮。隙間なく混み合った店内はもちろん外でもみな踊りまくり!トランペットはガンガンに鳴りまくり、唄は本当にビッグハート!皆の心を鷲掴みにするカーミットさん!
 曲の合間、カーミットさんにブラザーMITCHさんが大我を紹介して下さいました。するとやはり、快くあっという間に大我はドラムセットへと招かれました。ここのミュージシャンは本当に温かで大きなハートの持ち主ばかり。桁外れの懐の深さに逆カルチャーショック!
Karmit @Vaughn's
 左の黒い帽子がカーミットさん。素晴らしい声!トランペットの響き!
 大我、憧れのカーミットさんとのゴキゲンの共演がこんなにも早く実現しました。大我にとっては斬新なニューオリンズビート、ジャズのルーツの輝きがちりばめられた初めての曲を体感。本当に身をもっての良い勉強になったみたいです。
 たくさんのお客さんが大我の刻むドラムビートにノリまくり踊りまくっていましたが、演奏を終えるとみなさん次々に握手やサインを求めて来られ、ちっこい大我は人波に埋もれ姿が見えないほどに。驚いたのは多くの方から「Tigerだろ?ラジオ聴いたよ!」と言われたこと。やっぱりみんなあのラジオステーションWWOZを聴いているんです。ジャズは本当にニューオリンズの人々の生活に溶け込んでいるんだな…と感動しました。

 演奏後、カーミットさんと2ショット。今まで出会った誰とも違う、とても柔らかな温かいオーラに満ちた”男前”でした。
with Karmit
 MITCHさんも一緒に
with Karmit & Mitch
 み…緑の背後霊が…!

10th Birthday in Harlem - 2008.09.23 Tue

 大我は、1998年7月9日生まれ。ニューヨークで迎えた記念すべき10回目の誕生日は、大変思い出深いものとなりました。
 まずは国際電話が…、受話器を耳にあてたまま、何も言わずじっとしている大我。「どしたの?」と聞くと、し~~っと人さし指を口に当ててにっこり。どうやらお姉ちゃんの風雅ちゃんからの電話で、♪ハッピーバースデー♪をサックスで吹いてくれていたようです。

 この日、大我はハーレムの有名ライブハウス「MINTON'S PLAYHOUSE」へ出かけました。「MINTON'S」は、1930年代のハーレムにオープンして以来、Charlie Parker, Miles Davis, Dizzy Gillespieといったジャズ界のビッグネームを発掘するなど「Birthplace of Bop(バップ生誕の地)」として特別な老舗ジャズクラブだったのですが、ロックの台頭、ディスコブームの煽りで70年代以降、長いことクローズしていたそうです。しかし、ジャズにとって特別なクラブ「MINTON'S」の再開を熱望する声は大きく、ほんの昨年別オーナーでリニューアル・オープンにいたったとのこと。
Minton's_Playhouse
1948年、昔のMINTON'S前で撮影された有名な写真
Thelonious Monk, Howard McGee, Roy Eldridge, Teddy Hill

この日、この特別な場所で大我の10回目のバースデーパーティが企画されていました。企画してくださったのは、「ハーレムの市長」の異名をとる名ドラマー、グレッグ・バンディさん。来日時に6歳の大我がドラムを叩く姿を見てすっかり気に入って以来、大我の事をずっと大切に思ってきて下さったバンディさんが、半年も前からこの日の「Tiger's 10th Birthday Party in Harlem」計画を進めてくださっていたのです。
Mintons
2008年、新しいMINTON'S前で撮影されたリトルジャズマンの写真!
大我、ちっこい… でも10歳のBirthday Boyなのだ!!

Mintons2
お誕生日の風船もらってゴキゲン!
後ろの巨大なネオンは昔の店でも使われていたものなんですって。

Bandy
こちらがハーレムの市長ことGreg Bandyさん

Mintons1
大我が、ドラムセットの様子を見に行くと、「座って!こっち向いて!」とハーレムのおばちゃんたちにいっぱいポーズをねだられ、ちょっと照れちゃった大我です。

 大我のバースデーを祝って、たくさんの方が来て下さいました。トランペッターのエディ・ヘンダーソン夫妻は、ヤンキースの青いクマちゃんのマスコットをプレゼントに持って早くから駆けつけてきてくださいました。「MINTON'Sへ来たのは1966年以来だよ!」とエディさん。感慨深げでした。SMOKEのライブにも来て大感激して下さり、どうしてももう一回大我のドラムを聴きたいとやってきたヴォーカリストのキャシー・ファーマーさんの姿もありました。SMOKEへ大我の取材に来たNYの新聞社の記者さんも、お友達を連れて大勢で来て下さいました。CDジャケット撮影時にロケバスの運転でお世話になったDavidさんは、SMOKEでのライブの際は満席で入れなかったのですが、そのリベンジもかねてやってきてくれました。
 そして、ちょっと遅れてやってきた下さったのが、ハーレム在住のスター、バスター・ウィリアムズさん。大御所バスターさんは満員の会場入り口から奥のステージ前まで、多くのジャズファンやハーレムの仲間に歓迎を受けてもみくちゃにされてましたが、やっと大我のところへたどり着くと、「Happy Birthday、Tiger!!」とまるで孫に目を細めるおじいちゃんのように優しい笑顔で大我にBigハグしてくださいました。


 この日は、ハーレムで人気のバンドSuger Hill Quartetのステージでしたが、バースデーボーイ大我は途中から参加することになっていました。
 大我の出番になると、バンディさんが挨拶を始めました。
 大我の演奏を初めて聞いたときのことから始まって、大我は子供達の未来に大きな希望を与える星なんだ~!と延々とハーレム訛りで力説!
Bandy speaks
大我を紹介するのにスピーチに熱が入るバンディ氏。
いつになくきりっとしたバンディさん。その大真面目な真剣スピーチを聞いて、エディさんやキャシーさんは涙を流して・・・大爆笑!こんなに大真面目で気合の入ったバンディさんは初めて見たらしい…

 大我は、ハーレムの皆さん(ほとんど黒人さん)の前で演奏。大我の演奏を始めて聴くいろんな方から「たまげた!」「こんなすごいの初めて見た!」と大絶賛してもらいました。
players
 真ん中は、ノリノリのエディ・ヘンダーソンさん!さすがかっこよかったです。
 ステージ後ろに見えるのが、由緒あるMINTON'Sの壁画だそうです。

 帰り際、こわもての店のマネージャーから別室に呼び出されました。本当に険しい顔で呼ばれたのでめっちゃ緊張して怖かったのですが、「来月、出演してもらえないか?」とのオファーでした。ほっとしながらも、「いえ・・・その頃は日本に戻っているので・・・」と丁重にお断りすると、「えー?」とびっくりされました。アメリカ在住だと思われてたようでした。

 ハーレムの夜は長く、まだまだ店は盛り上がっていましたが、お子様大我は早めに皆さんにご挨拶して帰路に着きました。帰りはバスターさんと一緒になりました。「しばらく会えないのがさみしいよ。また来年一緒に演奏できることを心から楽しみにしているからね。」ともう一度大我をハグしてくださいました。

 かくて、10歳となった大我、この翌日からいよいよジャズ生誕の地ニューオリンズでの大冒険にでかけたのです。レポートをお楽しみに!

ニューヨークライブ@SMOKE  - 2008.09.21 Sun

 2008年7月7日。いよいよ待ちに待った大我9歳最後のニューヨークライブの日がやってきました。

 ベーコンエッグを自分で作って朝食を済ませると、食卓テーブルをさっと片づけて練習パッド代わりの雑誌を置き、基本練習を黙々と始める大我、その背中はいつになく気合に満ちていました。
 ライブ会場は、ブロードウェイ106丁目の「SMOKE」。3年前に渡米した際も、ライアン・カイザーさんやエリック・アレキサンダーさんなどと演奏したことのあるお店です。クレジットは以下の通り。

 Eddie Henderson (Trumpet)
 John Farnsworth (Tenor Saxophone)
 Carlton Holms (Piano)
 Dwayne Burno (Bass)
 Tiger Onitsuka (Drums)

 お馴染みエディ・ヘンダーソンさんは、マイルス・デイヴィスの正統後継者といわれるトランペットの名手です。大我とは6歳の時に初めて大阪で共演させていただいて以来、音楽的にすっかり意気投合し(とってもお茶目なエディさんとはいつも子供同士のようにいたずらの応酬をしていますが…)、何度も共演を重ね、来る11月にも4回目となるツアーを企画しているほどです。

 まずは、SMOKEの前でサックスのジョン・ファンズワースさんと2ショット!
JohnFarnsworth

 ジョンさんは言わばSMOKEのハウスミュージシャンのような存在です。人望がとても厚いと聞いています。初対面でしたが、とっても温かな笑顔でした。弟さんはルイス・ヘイズ氏のお弟子さんでもあるニューヨーク屈指のドラマー、ジョーさん。(お二人、ジョンとジョーなので、名前がややこしくって困るんです…)

 ピアニストは、当初の予定は共演経験のあるマイク・ルドンさんだったのですが、都合によりカールトン・ホルムズさんに変更になってしまいました。「しまいました」というのも失礼ですが、実は大我、マイクさんとの再共演をとても楽しみにしていて、ちょっとがっかりしていたのです。というのは、大我のお気に入り映画の一つにマイクさんがちょこっと出てたから!架空の東欧の国からやってきた男が、自国の内乱で入国することも帰国することもできなくなり、ニューヨークの空港ターミナルで生活することを余儀なくされるという、トム・ハンクス主演の「ターミナル」です。またしてもネタばれするといけないので内容には触れませんが、この映画、実はJAZZがキーワードなのです。ラスト近くでジャズライブのシーンが出てきますが、その場面にご本人役で登場する某大物プレーヤーのバンドでピアノを弾いていたのがマイクさんだったのです。しかも、ものすごい偶然つながりですが、そのバンドのベーシストは一緒にレコーディングしたばっかりのバスター・ウイリアムズさんだったのです!てことで、マイクさんとの共演は「ターミナル」つながりで楽しみにしていたのです。残念… 
 でもカールトンさん、初めてなので期待も深まります。

 ベーシストのドゥエインさんも初共演。まだ30代でお若い(大我ほどではないですが)ながらも、先日のブログでも紹介したフレディ・ハバードさんのバンドのベーシストを務めておられます。ライブでGETした復活CDもベースはドゥエインさんですので、その実力は本物!リズムセクションとしてとても楽しみでした。

 大我はメンバーにご挨拶して早速曲決め。でも英語わかんない!曲名もあんましわかんない!と「ボク何でもいいです…」とエディさんにすっかりお任せすることに。さっさとエディさんの奥様とピーナッツバターチョコ買いに出ていってしまいました。…ということで、リハなし。

 のんきな大我ですが、お店はとてもあわただしい感じでした。
 店のオーナーが「席はリザーブしいるのか?」となぜか尋ねてくるので、「スタッフなのにしてるわけないじゃん!」と思いながら首振ると、「今日は2セットとも全くの空席なし。カウンターも端までいっぱいだから座れないよ」と…。
 店から通りを見ると…、まだ早い時間から長蛇の列が!
 ドアから左へ予約者の列が伸び、右へは予約なしの人たちのキャンセル待ちの列が伸びていました。エディさんが興奮気味に「見たかい?ワンブロック先まで行列ができてるよ。ニューヨークのみんなもタイガを聴きたくてしょうがないんだ。ワシはタイガをとっても誇りに思うよ」とハグしに来てくれました。
 (そんな大我はチョコ買いに行ったきりなかなか戻らず…)


 ドアオープンと同時に、本当にたくさんの方がご来場下さり、席はあっという間にびっしりと埋まってしまいました。本当に超満員で、立ち見エリアも予約なしの人でいっぱい。入れずにあきらめて帰ってしまわれた方も沢山おられ申し訳なかったです。

 ライブは、素晴らしいメンバーそれぞれの個性が生きるステージとなりました。
SMOKE
 いつもながらエディさんのトランペットには躍動感と深みがあり、きりりと音楽が引き締まります。マイルスを彷彿とさせるバラードでのミュート遣いには精悍な色気があって、色彩を感じさせる音色です。
 ジョンさんのサックスとの絡み抜群でした。
 印象的だったのが初めてのカールトンさんのピアノ。いったいどんなピアノを弾くのだろうと思っていたら、発想が個性的でその奇抜な発想を最大限に生かす表現を瞬時に次々と繰り出すことのできる素晴らしいピアニストでした。フレーズがとても斬新でした。バンドのみんながうまく乗せられ(大我ともニコニコ!)気持ちよくプレイしているのがよくわかりました。(「しまいました」なんて言ってすみません!)
 こちらがカールトンさん
Carlton Holms

 軽やかに重厚に…。ベースのドゥエインさん。 
Dwayne Burno

 大我も持前の生き生きとしたドラミングで大我ならではの熱いジャズ魂をニューヨークのオーディエンスに披露し、満席の客席から大きな歓声と拍手を受けていました。
 最後方で、立ったままステージを黙って見ていた白人の男性が何も言わずにただポロポロと涙をこぼしておられたのがとても印象的でした。

 沢山の地元ニューヨーカー、ニューヨーク在住の方、観光で来られていた日本人の方、外国の方、そしてわざわざこのライブのために日本から駆けつけてくださったファンの方、一般のお客様に交じり、雑誌社の方、新聞社の方、テレビ関係の方も多く、ライブ前の待ち時間、セットの合間に取材依頼をたくさん受けました。

 ○○テレビの佐野アナウンサーもご同僚と駆けつけて下さいました。
Sano caster

 バラエティに富んだゲストでしたが、その中に一人、際立つオーラを放ち凛と輝く小柄の女性が… いったい誰だろうと思っていると、その女性の方から大我に声をかけ、赤い細長い包みをプレゼントして下さいました。開けてみた大我は目をまん丸にびっくり顔。包みに入っていたのは、ドラムスティック。真中に「Elvin Jomes」と刻印が入っていました。
 そうです!その女性、ケイコ・ジョーンズさんだったのです!!! 大我が心から尊敬する大好きなドラマー、エルヴィン・ジョーンズ氏の未亡人です。もう本当にビックリです!!!店のオーナーも、ミュージシャン全員も・・・!
 「あなたについてが書かれたものを読んでいたらエルヴィンの名前が出てきたの。それで私、なぜかどうしても聴かなければ…と思って…。」と大我に優しく話しかけてくださいました。そして、
 「今日は、楽しみに聴かせてもらうわね…」と。

 大我は後で話していましたが、その時、ケイコさんのみならずエルヴィン本人がそこに自分の演奏を聴きに来たように感じて、初めてとても緊張したそうです。ライブで緊張したことなどその時までなかったのに…
 大我の演奏中、ソロ中、ケイコさんはとても楽しそうに全身でリズムに乗って、満面の笑顔で大きく両手をあげて拍手してくださっていました。そんなケイコさんの後ろ姿から、その先で力強くドラムを叩く大我の光景を透して見ていると、本当に感慨深く涙がこみ上げてきました。(いろいろと貴重なお話をして下さって帰られましたが、ケイコさんとエルヴィン氏と大我についてはものすご~~~い後日談が続きます。涙と笑顔と緊張の数々・・・こうご期待!)

 こうして、大我の9歳最後のニューヨークライブは大成功でした。
 ライブ後、大我に感想を聞くと、「すごく楽しかったよ!」と、まかないに出してもらったSMOKEで評判のチーズバーガーをほおばりながら、笑顔で元気に答えてくれました。その後、アフターアワーのジャムセッションのミュージシャンに「オゥ!イエイ!」と声援を飛ばしていた大我でした。
SMOKE2

ハドソン河畔の休日 - 2008.09.18 Thu

 マンハッタンは、東をイーストリバー、西をハドソンリバーに挟まれた縦長の形をしています。東岸のイーストリバーにはかの有名なブルックリンブリッジなどがあり、大我は前回の渡米で歩いて渡ったこともあり、今回も新CD「A TIME IN NEW YORK」のジャケット撮影でも訪れました。しかし、反対側西岸のハドソンリバーは、前回の滞在アパートから近かったにもかかわらず一度も見たことがありませんでした。大我、初めて訪れてみました。ハドソンリバー河畔はマンハッタン北部から南部までずーーーっとさまざまなアウトドア施設点在する壮大な自然派パークとなっているのです。

まずは噴水で水遊び…
Hudson Fountain1
暑かったので水しぶきがたまらなく気持ちいい!
Hudson Fountain2


 そして大我は釣りにチャレンジ!
 このパークでの釣りは自然環境を考える機会を市民に与えるという趣旨で無料!地元のハイスクールの学生らしきボランティアのお兄ちゃんが仕切っていました。
fishing

 ふぃっしゃーまん大我!
fishing2
 このあと、大物をGE--------T!
 約60センチのアメリカンイール(ウナギみたいな長いヤツ)!
 ボランティアの兄ちゃんからも「こりゃ大物だ!」と言ってもらいましたが、もちろんすぐにリリース。代わりに「こんなん釣ったどー!証書」と「ハドソンリバーでとれるお魚ポスター」をいただき大満足!

 気をよくして南のピア(埠頭)へ移動。
 途中、めっちゃアウトドアな空気の中、スーツ着てネクタイ締めて帽子がぶった場違いなおっちゃんに遭遇!なーーーーんと、ハーレムの主と呼ばれるドラマー、グレッグ・バンディさんでした。まったくもって謎の遭遇でした。


 さらに南のピアでバッティングセンターへ。
 球のスピード速っ!!!
batting

 健康的な一日…運動したあと、チャイナタウンへ。
 背後のごちそうに注目!
ChinaTown

 このお店は、お世辞にもきれいとは言えませんが、地元の方々が続々テイクアウトで吊るされたを買いに来る人気店で、大あたりでした。おいしかったです。
ChinaTown2
 うまい!

 充実の一日はこうして美味しいRoasted Pork(要するに焼き豚やん!)でさらに大満足で終わりました!



 

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